Чехов Антон Павлович однажды сказал: “Краткость – сестра таланта”. Эта цитата превосходно описывает вирусы, заполонившие практически всю биосферу Земли. Содержащие от 6 до пары сотен генов в среднем на трех тысячах пар оснований (в несколько тысяч раз меньше, чем у средней бактерии и почти в миллион раз меньше, чем у среднего млекопитающего), эти маленькие проказники настолько вариативны и разнообразны, что наверняка не найдется ни одного организма, полностью к ним резистентного.

Что, однако, не отменяет того факта, что большинство обывателей наверняка даже не задавали себе вопроса – а что такое вирусы? “Ну, вредные маленькие штучки, вроде живые, а вроде, падла, и не живые. Приносят болячки, калечат простой люд, животинку, часто даже растения и грибы косят. Хворь, зараза, диавол, лучше бы их не было”.

Чего, ожидали именно такой ответ? Если нет, то вы молодец, возьмите с полки пирожок. Если да, то далее я постараюсь вам пояснить, почему эти фигуристые (в прямом смысле) кусочки белков, нуклеиновых кислот и сахара с фосфатом не менее важны, чем любой другой представитель живого и мертвого миров.

Часто изображаемые как убийцы и разрушители (ну признайтесь, вы не раз встречали картинку вируса со зловещей ухмылкой – будь то в книжке естествознания, или образовательном стенде в какой-нибудь больничке), они не только не являются таковыми, но часто наблюдаются в качестве симбионтов у грибов, растений, животных и даже у человека. Что еще интереснее, следуя некоторым теориям, примерно половиной своего генома мы обязаны именно вирусам (или вирусоподобным объектам), включая несколько важнейших для функционирования организма механизмов и групп молекул. Да чего там, немалая часть исследователей сходится во мнении, что даже система “приобретенного иммунитета” не была бы возможна без вирусов, чья способность перемещаться по геному ныне выражена в специальных участках ДНК – “транспозонах”, способных “плавать” в пределах генома человека, отвечая за формирование не только иммунных молекул, но и примерно 40%(!) процентов всего человеческого генома. И не только человеческого – транспозируемые элементы ДНК встречаются у всех эукариотов, у некоторых из них (например у кукурузы обыкновенной) составляя до 90% всей ДНК.

Чудесной особенностью вирусов (в частности рнк-вирусов) является возможность их контролируемого использования человеком. Нет, не биооружие (хотя это тоже можно), а различные биотехнологии, завязанные на небезызвестной технологии CRISPR-cas, редактировании геномов различных организмов и борьбе с антибиотикорезистентностью, которую ВОЗ объявила одной из серьезнейших проблем современности и на которую, по доброй традиции и следуя общепланетарным обычаям, положила здоровенный болт немалая часть государств и правительств. Кроме того, некоторыми вирусами можно лечить или хотя бы замедлить распространение других вирусов, а также раковых опухолей, что часто оказывается эффективнее традиционной химиотерапии и прочих методов лечения злокачественных образований. Что уж говорить, если у вирусов могут быть свои вирусы – вирофаги, или же просто “вирусы-спутники”. Отдельным классом вирусов являются бактериофаги (можно просто фаги), инфицирующие только определенные виды бактерий – они-то и могут стать одним из инструментов борьбы с устойчивостью к антибиотикам у прокариот посредством вмешательства в их генофонд. А ведь написанное выше не описывает даже и толики того, чем вирусы непосредственно помогают различным существам и тварям земным.

Чего также нельзя забывать, так это естественной цели существования вирусов: контроль популяций определенных организмов, заселяющих как сушу, так и бескрайние моря нашей планеты. Будет ли вам интересен тот факт, что некоторые вирусы могут уничтожать до 50% океанических бактерий в ДЕНЬ, возвращая питательные вещества в биоциклы экосистем и стимулируя генерацию кислорода планктоном? В экологии даже есть термин “убить победителя”, когда невероятно быстро мутирующие и размножающиеся вирусы урезают размеры определенных популяций, освобождая место для остальных – пандемию коронавируса COVID-19 также можно отнести к этому процессу.

(Что бы вы нИ думали, автор призывает почаще мыть руки и пользоваться всеми благами современной медицины. Если народ захочет подробнее узнать про эту тему, напишите об этом в комментариях.)

Добавить комментарий