Что вы представляете, когда слышите слово “заяц”? Наверное, маленький меховой комок счастья с ушами. А вот для кого-то заяц – это морской моллюск с двумя характерными “ушками”. Говорят, что о его существании знали еще во время Римской Империи, не знаю насколько слухи правдивы.

Морские зайцы (Aplysia) имеют мягкое тело с внутренней раковиной, у них нет внешней оболочки. Сама же раковина сделана из различных белков, она довольно тонкая и имеет небольшую мантийную полость.

Они пасутся в основном в Индо-Тихоокеанской области, если постараться можно найти несколько видов и в Атлантическом океане. Эти брюхоногие моллюски обычно обитают на небольших глубинах и чаще всего встречаются на камнях или вокруг морских водорослей. Цвет их как раз и зависит от того, какими водорослями этот проворный зайка питается.

Несмотря на то, что природа обделила их твердым панцирем, эти увесистые “слизняки” и без того могут прекрасно обороняться. Они прячутся в песке, разными способами маскируются в камнях и тех же водорослях. Кожа их содержит токсин, который покажется несъедобным некоторым хищникам. Потревоженный морской заяц может выделять чернила из своих чернильных желез, создавая жидкий, похожий на дым токсичный экран.

Люди их используют в качестве еды (лишь бы кого-нибудь сожрать), а также в исследованиях нейробиологии обучения, памяти и социального поведения из-за их необычно больших аксонов. Нейроны Aplysia настолько велики, что из них можно выделить субклеточные структуры, а также легко вводить ДНК и антитела. В результате очень сложных манипуляций морской зайка может помочь создать отличные модели для изучения синаптогенеза и развития нервной системы.

А еще у них очень интересные конкурсы в духе свингеров из 70-х годов. Будучи гермафродитами они могут позволить себе необычный способ спаривания. Это что-то по типу человеческой многоножки, только они не страдают – образуется цепочка, где морской заяц перед цепочкой функционирует исключительно как самка, в то время как морской заяц позади нее функционирует как самец, но тот, в свою очередь, функционирует как самка для морского зайца позади него, и так далее….

Вот такие вот многофункциональные моллюски.

Добавить комментарий