Вечно молодой, вечно голый, вечно землекоп

0

В полупустынях далёкой Эфиопии жизнь не слишком комфортна. Особенно под землёй. Там мало еды, мало кислорода и совсем нет света. В этих условиях голые землекопы стали тем, кем они являются.

Начнём, пожалуй, с социальной структуры. Живут они колониями по 70-80 особей. Потомство даёт только одна самка и два-три самца. Остальные заняты хозяйственными работами, которые распределяют между собой в зависимости от возраста (размера). Было замечено, что более крупные особи реже участвую в рытье нор, а вместо этого… Берегут силы на случай ЧП. ЧП у землекопов бывают двух видов. Первый – нападение хищников. Второй – голод. Взрослые землекопы полезны и против того и против другого. Если со змеями они борются просто вступая в драку, то проблема голода решается более оригинальным путём. Медленный метаболизм землекопа позволяет ему накопить в своём кишечнике приличное количество еды. Когда собратьям становится нечего кушать землекоп-бочка какает недопереваренными кореньями, которые с удовольствием поглощаются его родственниками. Аналогичная система есть и у некоторых видов муравьёв, с той лишь разницей, что в их случае пища отрыгивается.

К слову о метаболизме. Землекопы – одни из немногих холоднокровных млекопитающих. Медленный обмен веществ позволяет им выживать в условиях тотальной нехватки еды и кислорода. Содержание углекислого газа в норах землекопов может достигать 10 процентов, а содержание кислорода — падать до 5-6 процентов (для сравнения, в обычном воздухе содержится не больше 0,04 процентов углекислого газа, и более 20 процентов кислорода). Такая среда губительная для большинства “нормальных” млекопитающих, поэтому считается частью системы пассивной безопасности. Единственными естественными врагами землекопов являются змеи.

Характерный внешний вид (отсутствие шерсти и ушных раковин, большая голова), неспособность поддерживать постоянную температуру тела, устойчивость к высоким концентрациям СО2, отсутствие восприимчивости к боли и ряд биохимических характеристик позволили предположить, что голые землекопы являются неотеническими (застрявшими на детской стадии) животными. Это означает, что они не развивали все перечисленные признаки по отдельности с нуля, а нашли способ останавливать некоторые аспекты своего развития на ранних стадиях и совмещать особенности младенцев такие как перечисленные выше с особенностями взрослых например функциональной репродуктивной системой и развитым способным на социальные взаимодействия мозгом.

Добавить комментарий